A Química do Tratamento do Couro

O couro pode ser considerado uma massa não tecida de proteína de colágeno fibroso derivada da pele de animais e que se tornou biorefrativa. A pele de um animal é tornada biorefrativa e, portanto, convertida em couro pelo processo de curtimento. O processo de curtimento incorpora permanentemente o que é considerado biocida na proteína de colágeno. Outras características desejáveis ​​são conferidas ao couro por meio de engraxante, coloração, tempero, impermeabilização, modelagem e trabalho.

O engraxante é o processo de incorporação de gorduras, graxas e óleos ao corpo do couro. A presença de gorduras, graxas e óleos no couro lubrifica as fibras e tende a impermeabilizar o couro. Sem lubrificação interna suficiente, as fibras se desgastam e quebram devido ao atrito, e o couro pode rachar.

O couro ganha uma cor por meio de tingimento ou pigmentação. Dependendo dos meios empregados, a coloração pode ser incorporada em toda a espessura do couro ou pode ser concentrada na superfície ou próximo a ela.

O curativo é um acabamento superficial que é dado ao material. O acabamento da superfície é uma matriz orgânica contínua distinta das fibras proteicas. Essa matriz orgânica pode variar de uma tinta látex a uma cera. O curativo sempre se refere àquilo que é a camada mais externa de matéria orgânica do couro. Assim, é possível “revestir” um curativo, visto que é possível aplicar um polidor de cera sobre uma superfície de couro pintado. Antes do polimento com cera, a matriz orgânica que é a camada externa da tinta do couro era o “curativo”.

Trabalhar o couro refere-se à flexão repetida do couro para reduzir a rigidez. Este é um processo totalmente mecânico.

COMO PENSAR EM PRODUTOS QUÍMICOS PARA O CUIDADO DE COURO

Todos os tratamentos químicos do couro se enquadram em uma ou mais destas categorias: engraxantes substitutos, curativos de superfície, impermeabilizantes e produtos de limpeza.

COMO OS LIMPADORES FUNCIONAM

Limpadores são produtos químicos ou preparações químicas que visam remover matérias estranhas do couro. O truque com os limpadores é que eles precisam ser capazes de remover os corpos estranhos sem que eles mesmos alterem permanentemente a aparência do couro que está sendo limpo. Invariavelmente, a matéria que deve ser removida do couro é sólida ou semissólida, e o produto químico de limpeza é quase sempre um líquido. A limpeza é realizada dissolvendo a matéria sólida ou retirando a matéria do contato com o couro por meio de um processo de umedecimento preferencial. Umectação preferencial significa que o couro prefere estar em contato com o líquido de limpeza mais do que com o contaminante sólido.

Em ambos os casos, um contaminante sólido dissolvido ou elevado, um pano ou esponja, é quase sempre necessário para concluir a remoção da matéria estranha do couro. O material contaminante estranho é transferido do couro para o pano de limpeza.

A preparação de limpeza também deve ser removida do couro para restaurar completamente o couro ao seu estado de limpeza anterior. O limpador que não é removido pode se tornar um contaminante estranho. O limpador é removido por enxágue, transferência para um pano ou esponja, por evaporação ou uma combinação dos três processos.

O enxágue é o processo no qual o excesso de água é usado para dissolver o limpador de couro e removê-lo. Na verdade, a água de enxágue substitui o produto químico mais limpo do couro. A água, fracamente ligada à massa da fibra, então se evapora. Este processo de remoção do limpador é eficaz, desde que o couro em si não seja afetado negativamente pelo contato com a pele.

Se o couro a ser limpo for revestido, ou seja, tiver uma matriz contínua de matéria orgânica no topo das fibras, outros agentes de limpeza podem ser usados ​​para limpar o produto de couro. Na verdade, é o curativo de superfície que deve ser limpo, não a massa profunda das fibras de proteína. Água e outros agentes de revestimento de couro são úteis na remoção de contaminantes do couro revestido. Aqui também ocorrem os processos de dissolução e umedecimento preferencial, bem como a transferência de contaminantes sólidos de um corpo para outro. Assim, a limpeza, enceramento e polimento podem ocorrer como parte de um único processo.

SILCONES E COURO

O silicone é um tipo de óleo sintético, e o termo silicone se refere a uma série homóloga de produtos químicos orgânicos que são baseados em uma espinha dorsal de silício e oxigênio alternados. Cadeias laterais orgânicas, na maioria das vezes grupos metil, estão ligadas aos átomos de silício. As cadeias são terminadas com grupos metil, tornando-os não reativos. As cadeias também podem ser terminadas com grupos hidroxila ou com hidrogênio, tornando-as reativas.

O óleo de silicone é um lubrificante e, quando consegue penetrar na massa de fibras, atua como um substituto do licor de gordura. O silicone confere repelência à água, bem como brilho e um toque agradável ao couro. Como o silicone umedece as fibras do couro tão bem, uma quantidade moderada de silicone é capaz de substituir o licor de gordura sem prejudicar a “respiração” do couro. “Respirar” significa que o vapor d’água é capaz de passar pela massa de fibras. O couro também pode ser “recheado” com graxa ou cera que bloqueia a passagem do vapor d’água pela massa de fibras. O uso de silicone permite que o couro se torne repelente de água em um grau sem a perda dessa qualidade de “respiração”. Encher o couro com graxa o torna à prova d’água, mas torna o couro incapaz de “respirar”.

O silicone é geralmente um componente importante dos polidores de couro, especialmente aqueles que requerem polimento para realçar o brilho. O silicone ajuda a suavizar os cristais de cera em uma matriz brilhante contínua e também contribui para o brilho e a repelência à água.

O silicone é um produto muito útil no cuidado e limpeza do couro. É utilizado como engraxante, em produtos de limpeza e em curativos. A desvantagem do uso do silicone é que o silicone tem uma tensão superficial muito baixa e a função de outros produtos químicos à base de água para o tratamento do couro pode ser prejudicada porque o silicone evita que o outro produto molhe o couro.

NEATSFOOT OIL

O óleo de Neatsfoot é produzido pela transformação das patas e canelas do gado. É tipicamente de cor amarela e tem um baixo ponto de fusão. É utilizado para manter o couro flexível e flexível, o que significa que atua como um lubrificante para as fibras proteicas. Como tal, atua como um licor de gordura substituto.

CURATIVOS E COLORAÇÕES

Um curativo é um revestimento externo à massa de fibras de proteína e, no entanto, aderido a ela. Normalmente, um curativo consiste em uma matriz orgânica contínua que pode conter outros tipos de materiais, como pigmentos. Como o revestimento é externo, é possível fazer um curativo, como quando um objeto de couro é polido com cera ou repelente de água com um produto contendo silicone. Os curativos são usados ​​para fornecer um revestimento decorativo e muitas vezes protetor sobre a massa fibrosa, e muito do couro vendido comercialmente é revestido durante o processo de fabricação. Um curativo para um curativo às vezes é chamado de curativo superior.

Os curativos de couro de reposição têm como objetivo restaurar ou aprimorar o curativo que foi aplicado ao couro no processo de fabricação. As ceras, por exemplo, geralmente contêm matriz que combina com a cor do couro revestido, e o ato de polir o couro com cera colorida aplica um curativo que é um corante, um agente impermeabilizante e adiciona um brilho agradável ao couro.

Corantes são matrizes e pigmentos que dão cor ao couro e são diferentes dos curativos. Os corantes podem ser um componente de um produto de tratamento. Alguns couros, durante a fase de fabricação, são tratados com soluções de coloração que carregam os agentes de coloração profundamente na massa da fibra, de forma que o couro retém sua cor mesmo quando raspado. Os corantes são adicionados aos curativos pós-venda para que o couro que perdeu um pouco de sua cor devido ao uso e ao clima pareça renovado.

IMPERMEABILIZAÇÃO

Muitas preparações químicas de reposição são feitas para tornar o couro impermeável ou repelente de água. Há uma ligeira diferença de significado entre os dois termos. Ser à prova d’água significa que a água simplesmente não passa pelo couro. O estado é alcançado enchendo o couro com cera e / ou graxa. O couro nesse estado costuma ser quente para vestir, porque não consegue respirar. É impermeável porque as lacunas entre as fibras foram amplamente preenchidas por um agente de impermeabilização e o vapor de água fica preso perto do corpo. Mas, em uma tempestade forte, a impermeabilidade pode ser uma propriedade essencial do couro.

Ser repelente à água significa que a água não molha o couro, mas porque o couro permanece líquido permeável, a água pode ser forçada através do couro por pressão. O couro repelente de água pode respirar porque o vapor de água pode escapar pelas fibras, mesmo que a água líquida não as possa molhar. A repelência do couro à água é geralmente obtida por meio de tratamento com silicone. O silicone permanece líquido e molha as fibras, formando uma película que a água não pode molhar. O filme é fino o suficiente para que as lacunas entre as fibras permaneçam vazias.

Dos dois termos, a prova d’água está mais próxima do absoluto do que o repelente à água.

Um grau de impermeabilização ou repelência à água pode ser obtido por meio de produtos que aplicam um acabamento de superfície ao couro. É o acabamento superficial que fornece a resistência à penetração de água líquida, não a massa de fibras.

PRODUTOS COMERCIAIS

As quatro funções do cuidado do couro são: limpeza, substituição do engraxante, revestimento de superfície e impermeabilização. Os produtos de comércio para tratamento de couro de reposição oferecem uma, algumas ou todas essas funções.

Ceras, gorduras, graxas e óleos graxos repelem naturalmente a água; e a maioria deles são lubrificantes úteis para fibras de couro. Assim, o óleo de vison e os produtos “dubbin” atuam como agentes impermeabilizantes e também como substitutos de engraxantes, cada um sendo melhor em uma função do que o outro.

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