Algo assustador estava se escondendo sem meu conhecimento: o vírus Corona

Tínhamos ouvido falar de um vírus que estava estacionado na China. Parecia que os chineses haviam colocado tudo sob controle, mas eu não tinha cem por cento de certeza. Minha mente imaginativa e sci-fi estava sempre lançando várias possibilidades. Acho que meu lado lógico disse que a chegada do vírus à Itália teria sido improvável, mas eu não estava preparado para aceitar que era irreal. Talvez quatro ou cinco cenários tenham sido lançados na minha cabeça, e então havia os planos A, B e C, caso a tão falada pandemia chegasse. Eu possivelmente estava me tornando um TOC, um acrônimo potencialmente útil em 2020!

Sem surpresa, muitos dos meus alunos e colegas de trabalho rejeitaram a ideia. Acreditávamos que médicos e cientistas tinham todas as respostas. Bem, eu não confiava que eles tivessem ‘todas’ as respostas; no entanto, parecia que pessoas inteligentes na China iriam colocar tudo sob controle. Então, esse problema se tornou popular nas aulas de inglês. Todos examinaram cada possibilidade, enquanto a maioria considerou apenas a chegada inconseqüente do vírus, que se esperava ser mais parecido com uma gripe menor. Eu me perguntei se deveria ter falado sobre isso durante minhas aulas. Por acaso, pensei, esse tópico não seria tão pertinente para a vida dos alunos. Talvez eles precisassem estudar inglês para negócios, férias, culinária, arte e itens mais leves.

Ao meu redor, parecia que as pessoas estavam doentes. Um dos meus alunos veio para a aula por três semanas com uma tosse forte, dores no corpo e uma aparência geral doentia. Ela disse que precisava trabalhar e fazer os exames também, porque precisava cuidar do marido e de um filho pequeno. Enquanto um aluno tossia em mim várias vezes do outro lado da mesa, tentei sair da trajetória com medo de que pudesse ser Corona – apenas uma reação natural, suponho! Até mesmo um dos meus colegas de trabalho estava indisposto. Em cubículos tão pequenos, cheios de alunos e pessoas que trabalharam enquanto estavam doentes, era provável que doenças respiratórias pudessem se espalhar. Eu estaria armado, sem dúvida, com um frasco de sabonete líquido e também com um desinfetante para as mãos!

Eu não conseguia acreditar em quantas pessoas doentes estavam por todo lado e esperava não estar no lugar delas. Parecia irresponsável vir para uma aula ou fazer um exame quando alguém estava doente. Graças a Deus, pelo menos tomei uma vacina contra a gripe alguns meses antes! Será que a vacina me protegeu de qualquer infecção que circulasse na Itália? Certamente não era o temido vírus Corona – deve ter sido o resfriado misturado com a gripe. Isso não me impediu de sugerir que tomássemos medidas de proteção.

Perguntei a todos por que não incentivávamos os doentes a ficar em casa. No entanto, eu sabia que a administração não se importava com o que eu pensava, porque eu era um estrangeiro visitando uma nação que passava por uma onda contínua de xenofobia. Eu já havia escrito e-mails em que fornecia recomendações sobre como os educadores deveriam ter se reunido com a administração para chegar a estratégias de ensino colaborativas. Claro, pessoas que não estavam interessadas em trabalho em equipe desprezaram minhas idéias. Eu levava a sério a possibilidade de ficar doente, então não podia simplesmente deixar isso passar. Escrevi para a gerência: ‘Por que não pedimos às pessoas que fiquem em casa ou deixamos que cancelem uma aula se estiverem com gripe ou doença semelhante?’ Para este e-mail, não recebi resposta.

Não muito depois, por volta de 21 de fevereiro de 2020, ouvi falar de doenças galopantes na região da Lombardia. Milão era apenas uma viagem de trinta minutos de trem. Muitas pessoas viajavam de ida e volta para Milão todos os dias. Suspeitei que muitas pessoas estivessem carregando o vírus Corona e, pelo que eu sabia, poderia ter sido exposto a ele. Por cerca de três dias, senti músculos cansados. Embora geralmente fosse dormir depois da meia-noite, fiquei três dias cansado, cedendo à sonolência às 22h. A essa altura, não estou tão confiante de ter sido atacado pelo vírus; é mais do que provável que não o tive.

O número de casos estava aumentando. Segundo a notícia, as condições na região da Lombardia caminhavam em nossa direção. Eu teria que parar de pegar o trem. Embora as autoridades tenham colocado planos de emergência em ação para erradicar a gripe suína em 2009, desta vez, as autoridades não pareceram agir com rapidez suficiente. Alguns virologistas italianos diminuíram a importância do vírus Corona. Os chineses pareciam ter colocado tudo sob controle. Alguns europeus e russos afirmaram que não era um perigo para os jovens, e o presidente Trump afirmou que era algum tipo de farsa. Os hospitais relataram que pessoas com mais de 65 anos estavam morrendo. Naquela época, não havia suprimentos suficientes; Ouvi dizer que os médicos teriam que tomar decisões de vida ou morte, dando preferência aos que tivessem menos doenças pré-existentes.

Parecia que uma onda estava varrendo rapidamente o globo. Vários, mas não todos, políticos continuaram a minimizar a ameaça. Eu entendi que eles estavam tentando salvar suas economias. Eu questionei o que estava acontecendo na Rússia porque dava a impressão de que o povo russo, em particular, não estava se preparando para a Onda Coroa que acabaria por atacar. O mesmo vale para os americanos que estavam brincando sobre sua chegada. Na Alemanha, algumas pessoas tinham festas Corona para comemorar. Não demoraria muito para eu ouvir sobre isso martelando a cidade de Nova York. Como tal metropolitana lidaria com isso em uma escala tão colossal, com perdas de empregos iminentes e a necessidade de entrar em quarentena? Com tantos trabalhadores em casa, a economia pode mergulhar no caos!

Metade da população em todo o mundo agora está se escondendo do hediondo vírus Corona, que atingiu pessoas de todas as idades e origens, sem discernir entre ricos e pobres (2 de abril de 2020). Lamento ver minha imaginação se transformar em realidade e espero que esse vírus monstruoso se dissipará em breve. Se as lições forem aprendidas, podem ser aprender com a literatura (ficção e não ficção), estar bem preparado e ajudar uns aos outros. Sem dúvida, será necessária colaboração para derrotar essa pandemia.

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