Cuidado: a qualidade da platina pode variar em joias

A platina tornou-se uma escolha popular para joias devido à sua resistência, durabilidade e esforços de marketing da indústria de platina nos últimos anos. A platina é três vezes mais cara que o ouro. Os joalheiros o comercializam agressivamente porque obtêm três vezes o lucro em cada item de platina que vendem em comparação com o ouro. A platina é um metal naturalmente branco, brilhante e duradouro. Às vezes, as alegações de força e resistência a arranhões são exageradas. Como todos os metais preciosos, a platina arranha. Um arranhão de platina é diferente do ouro branco porque simplesmente “ara” o metal em vez de removê-lo.

Tradicionalmente, os fabricantes de joias usavam ligas de platina com metais do grupo da platina (irídio, ósmio, paládio, platina, ródio e rutênio). Com a mistura adequada dessas ligas do grupo da platina, a platina se torna um dos metais mais duros, tornando-se um metal de joalheria forte e durável. A platina não enferruja nem corrói e os metais da família da platina o tornam hipoalergênico e ideal para pessoas com pele sensível.

As diretrizes da Federal Trade Commission (FTC) para joias de platina afirmam que apenas itens consistindo de 950 partes por mil de platina pura podem ser marcados como “PLATINUM” ou “PLAT” sem mais informações sobre a liga. De 750-950 Platinum, os metais do grupo da platina também devem ser indicados. Por exemplo, PLAT900IRID para 10% de liga de irídio. Historicamente, as ligas mais comuns na América eram 95% de platina com 5% de rutênio ou 5% de cobalto e 90% de platina com 10% de irídio.

Há uma percepção equivocada de que o 950 platinum é melhor que o 900 platinum. No entanto, a platina pura é muito macia e a mistura de liga certa é o que importa. Diferentes ligas e diferentes porcentagens produzem melhores resultados para diferentes finalidades de joalheria. Algumas misturas de liga funcionam melhor para fundição e algumas são melhores para artesanato, como dobrar as pontas sobre cantos de diamante frágeis. Muitos artesãos acham que o PLAT900IRID é a melhor liga de uso geral para anéis de diamante.

Embora a platina seja mais conhecida por seu uso em joias, mais de 60% da platina é usada para outros fins industriais, como conversores catalíticos em automóveis e marca-passos na área médica. Devido à sua raridade e ao rápido aumento da demanda por este metal versátil, o preço disparou nos últimos anos.

O alto preço da platina fez com que alguns fabricantes de joias começassem a usar porcentagens mais baixas de platina e a usar outros metais de liga para reduzir o custo das joias. Infelizmente, essas novas misturas de ligas estão reduzindo as mesmas qualidades que tornaram a platina desejável. As novas ligas produzem platina mais frágil e mais suscetível a danos.

Por exemplo, o metal carimbado com 585 Platinum é realmente apenas 58,5% de platina pura e 41,5% de cobre e cobalto, com o resultado de que é mais provável que rache, craquele, descolore ou irrite a pele sensível. Vendedores de joias menos escrupulosos removem o selo 585 e complicam a situação, levando os consumidores a acreditar que o metal é a platina tradicional de alta qualidade.

Historicamente, o comprador de joias não precisava se preocupar com a pureza da platina porque os metais da liga estavam no grupo da platina e a qualidade era uniforme, independentemente da liga ou porcentagem específica usada.

O comprador de joias de hoje está em risco potencial porque a platina de qualidade inferior parece a mesma da platina de alta qualidade. Embora a platina pareça semelhante, independentemente da liga, o peso das misturas de liga de qualidade inferior é menor porque há muito menos platina densa.

Atualmente, não há diretrizes da FTC para as novas ligas de platina, portanto, cabe ao joalheiro ou avaliador ajudar o consumidor a determinar se a platina é adequada para o uso pretendido. O consumidor merece um aviso se vender platina de qualidade inferior, pois pode não conter pedras tão bem e é mais suscetível a danos. No entanto, não espere que o joalheiro que vende platina de baixa qualidade aponte esse problema em potencial. Como em qualquer compra importante, cabe ao consumidor ter conhecimento e fazer as perguntas certas antes de fazer uma compra.

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